7 septembre 2018 Ivan Sarto

Ultra Trail – UTMB : Thévenard enlève une 3e victoire

Xavier Thévenard

Le Français Xavier Thévenard lors de l’Ultra Trail du Mont Blanc, le 1er septembre 2018 à Trient en Suisse © AFP

Le Français Xavier Thévenard est entré samedi dans le cercle très fermé des triples vainqueurs de l’Ultra Trail du Mont Blanc (UTMB) en s’imposant avec panache en 20h 44 min sur la plus célèbre des courses d’endurance en montagne.

Thévenard a maîtrisé son sujet sans s’inquiéter de ses plus sérieux rivaux, comme la star espagnole Kilian Jornet, qui a abandonné à mi-parcours en raison d’une piqure d’abeille à laquelle il est allergique. Ou encore d’une élite américaine – emmenée par Zach Miller et Jim Walmsley – qui n’a pas résisté à cette 16e édition, marquée par des conditions particulièrement rudes. Ils ont lâché prise dans le dernier quart du parcours.

Le Jurassien, âgé de 30 ans, a fendu la foule survoltée sur quelques centaines de mètres avant de s’asperger d’eau pour se placer devant la ligne et la passer dans un petit saut, des larmes plein les yeux. « Je voulais refaire un UTMB avec une meilleure gestion que l’année dernière, je voulais me réconcilier avec ce parcours« , a dit le Français encore très ému après avoir étreint malgré les douleurs, sa petite amie et ses parents.

Le coureur a été impressionnant tout au long de ce parcours extrême de 170 km dont 9 9.800 m de dénivelé positif et 10 cols sur lequel 2561 coureurs se sont lancés, pour réussir dans des conditions de montagne comme il les affectionne (pluie, froid, neige).

Avec cette 3e victoire (après 2013 et 2015), le Français, moniteur de ski l’hiver, rejoint son compatriote François D’haene (2012, 2014, 2017) et l’Espagnol Kilian Jornet (2008, 2009, 2011), star de la course, qui a dû abandonner samedi à mi-parcours suite à une réaction allergique à une piqûre d’abeille à un pied.Jornet.